我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

   更新时间:2022-09-23 08:30:21

四大发明,在我国是一个专有名词,指的中国古代对人类文明产生巨大影响的四种发明,即造纸术、指南针、火药和印刷术。对于四大发明,我们首先要弄清楚一个问题,它们是科学还是技术?1、科

四大发明,在我国是一个专有名词,指的中国古代对人类文明产生巨大影响的四种发明,即造纸术、指南针、火药和印刷术。

对于四大发明,我们首先要弄清楚一个问题,它们是科学还是技术?

1、科学是仰望星空,技术是埋头苦干

我们今天的技术本质上都是科学的技术,所以科学和技术并称“科技”并没有错。但在古代,科学和技术其实是没有太大关系的。

科学是由一些有知识、有学问、有地位的人所掌握,而技术大多是由一些无名的工匠所创造。古代的科学其实更多的是一种哲学,并没有也不能为技术提供帮助。

实际上,“科学家”这一称谓直到1833年才出现。这一年在剑桥召开的一次科学会议上,著名科学史家威廉·休厄尔模仿“艺术家”一词创造了一个新词“科学家”,从此科学家用来指那些探索自然奥秘、增进人类自然知识的人。

在此之前,科学是被称为“自然哲学”的,即使伟大如牛顿,当年也只是被成为“自然哲学家”,其最有名的著作便是《自然哲学的数学原理》。

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

科学,原本是古希腊的一种哲学,是一种对世界不同于神话的理性的看法,是一种用数学语言来归纳自然界的规律的学说,其源头是泰勒斯和毕达哥拉斯。

泰勒斯提出万物源于水,这奠定了西方科学追求本源的形而上的精神,将哲学与物理学联系了起来;而毕达哥拉斯则认为数是万物的基本形式,数是至高无上的,将哲学与数学联系了起来。而数学和物理学便是科学的两条腿,后来辉煌灿烂的西方科学便是建立在这两个人基础之上的。

我国古代有这样的学说吗?其实原本是有的,就是墨家。

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

对于数学和物理学的概念,《墨经》中记载:

倍,为二也;圜,一中同长也。

力,刑(形)之所以奋也。

墨子被誉为我国的“科圣”,春秋时期墨家曾与儒家并称“显学”,然而墨家没有传承,从秦汉时期开始,“儒道互补”成为华夏文明的基本结构,墨家无可奈何退出了华夏文明的舞台。

因为墨家的退出,我国古代的科学技术最突出的特点便是“极强的实用性”,一旦对现实“无用”,就没有了发展的动力。

这与古希腊人为理论而理论、为科学而科学完全不同,这也是中国与西方为何会走上不同的两条路的原因所在。

所以,很明显四大发明是发明,是技术,并非科学。

2、科学很伟大,技术同样不可小觑

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

牛顿三大定律、麦克斯韦方程组、爱因斯坦相对来说,这些都是科学;

蒸汽机、发电机、计算机,这些都是技术,并促成了人类的三次工业革命。

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

说四大发明是技术而非科学,这只是陈述事实,并不能否定四大发明对人类文明的巨大作用。实际上,与今天科学的巨大作用不同,在古代对人类文明作出了巨大贡献的恰恰是技术。

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

印刷术、火药、指南针,这三种发明已经在世界范围内把事物的全部面貌和情况都改变了:第一种是在学术方面,第二种是在战事方面,第三种是在航行方面;并由此又引起难以数计的变化,竟至任何教派、任何帝国、任何星辰对人类事务的影响都无过于这些机械性的发现了。

这是弗兰西斯·培根对三大发明的看法,并广为流传。

火药,罗盘针,印刷术,这是资产阶级社会到来的三大伟大发明,火药把骑士阶层炸的粉碎,罗盘针打开了世界市场并建立了殖民地,而印刷术却变成了新教的工具,总的来说,变成科学复兴的手段,变成对精神发展创造必要前提的最强大的杠杆。

这是马克思对三大发明的著名论断。

蔡伦在美国学者麦克·哈特所著的《影响人类历史进程的100名人排行榜》中名列第七,原因便是造纸术对于人类文化的积累和传播影响至巨。

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

以上这些无不说明我国的四大发明对人类文明发展的巨大作用。

造纸术和印刷术促进了人类文明的传承和各个文明间文化的传播,为何汉朝时期多世家大族?因为用得起书简、读的起书的只有豪门,读书的成本太高,于是豪门垄断了文化的传播;唐朝之后随着造纸术和印刷术巨大发展,读书不再是一件奢侈的事情,寒门出身之人有了读书的机会,科举也才有了实行的意义。

同样,火药对于战争、指南针对于航海的意义更是不言而喻的。

然而,我国在做出这些发明之后,并不能提出一系列的科学原理,这与我国自古就没有古希腊式的数理自然观有关,或者说我国古代有应用科学(即技术),而没有理论科学(即自然哲学)。

3、中国古代究竟有没有科学?

我国古代确实没有古希腊意义上的抽象和理论科学,但由于地理上的相对封闭、政治上的长期独立和稳定,在科学方面其实同样是自称体系的。

我国古代科学的最主要表现是四大学科,即农学、中医学、天文学、算学。

农学的集大成之作是明朝时期徐光启的《农政全书》,这是对我国古代农学成就的全面总结。

中医学的集大成者应当是李时珍的《本草纲目》,它不仅是伟大的药物学著作,还是伟大的博物学、生物学著作。

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

天文学以我国传统历法——阴阳合历为代表,张衡、祖冲之、一行、郭守敬都是我国古代伟大的天文学家。

我国古代四大发明是什么(四大发明对人类文明的巨大意义,怎能低估?)

算学在我国古代成就巨大,但侧重于解决实际问题。比如汉代的《九章算术》均是实际的计算问题,而无抽象的理论。


综上,与西方文明相比,我国更注重实用,这也是最终儒家取得一尊地位的根源,也是为何我国没有西方意义上的宗教,一直是世俗社会的原因。

四大发明确实是技术,但对人类文明影响巨大。

科学的缺失、近代的巨大屈辱使我国意识到了华夏文明的巨大缺陷,并在三千年未有之变局下一步步从泥潭中走了出来。但我国目前科学的发展实用性和功利性仍然巨大,“仰望星空”的人(比如杨振宁)依然饱受奚落,这体现了传统文明的巨大影响力,同时需要我们在复兴之路上警惕。

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